L'Armistice de Novembre 1918

Le 11 novembre 1918, à 11h, l'armistice prend effet sur le front Ouest. Le 30 septembre, la Bulgarie demandait l'armistice et la Turquie en faisait de même le 30 octobre. Et, le  4 novembre 1918, l'armistice entrait en vigueur sur le front italien. Foch ordonnait une nouvelle offensive dans les zones de Tournai, Rethel et Verdun. "Derrière Foch, l'Univers est en armes; il commande toutes les armées de l'Univers; hormis les siennes, toutes les autres sont brisées" clamait alors Maurice Barrès. Des Flandres aux Ardennes, l'armée allemande reculait désordonnément. "Le haut commandement est réduit à l'impuissance absolue", constata alors le chancelier allemand. Le 5 novembre, "l'empereur doit abdiquer". Le 6, Groener demande au chancelier de conclure l'armistice. Le 8, des plénipotentiaires allemands conduits par Matthias Erzberger rencontrent le maréchal Foch à Rethondes. Le 9, l'armée abandonne le kaiser et la république est proclamée à Berlin et à Vienne. Le kaiser quitte alors le quartier générale de Spa pour un exil aux Pays-Bas. L'armistice est signé le 11 novembre 1918, à l'aube. L'Allemagne doit évacuer les territoires envahis, accepter l'occupation de la rive gauche du Rhin, livrer la totalité de sa flotte... Clemenceau, devant la Chambre, évoquant les morts et les combattants, s'écrie : "Grâce à eux, la France, hier soldat de Dieu et aujourd'hui soldat de l'Humanité, sera toujours soldat de l'Idéal." Il y ajouta : "J'envoie le salut de la France, une et indivisible, à l'Alsace et la Lorraine." Selon les termes de l'accord, les Belges entrent à Bruxelles et à Anvers, les Britanniques vont occuper Cologne, les Américains Trèves et Coblence tandis que les Français entrent en Alsace et en Lorraine. Mangin doit occuper la Sarre et Mayence. En 1914, Péguy écrivait : "Nous sommes partis, soldats de la République, pour le désarmement général et la dernière des guerres"...

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